USD 75.59 ЕВРО 84.95

Облачные вычисления: Все больше ИТ руководителей обращаются к SaaS ERP

Аналитика

Облачные вычисления: Все больше  ИТ руководителей  обращаются к SaaS ERP

Облачные бизнес-приложения становятся все популярнее, возражения против использования SaaS приложения быстро исчезают.

В 2006 году, компания Epec Engineered Technologies оказалась в ситуации,
знакомой многим ИТ компаниям. После нескольких поглощений компании,
расположенной в Нью Бедсфорде, штат Массачусетс, производящей печатные платы,
аккумуляторы и другие электронные компоненты, потребовалось заменить множество
различных ERP систем единой платформой, способной поддержать всю
организацию.

Но путь, по которому прошла компания Epec, был очень необычен. Вместо
стандартизации с опорой на одну из существующих ERP систем или замены их всех
одним продуктом, установленным на предприятии, компания мигрировала на SaaS
систему от NetSuite из Сан-Матео, Калифорния.

«Возможно, мы сильно рисковали, переходя на такой сервис пять лет назад», —
говорит Роб Форанд, директор администрации. Но нам предложили такой
  набор функциональности, какой ни одна установленная в компании ERP
не могла дать. 

Особенно подкупило то, что облачная ERP система могла поддержать множество
удаленных сотрудников Epec. Выбрав SaaS ERP приложение, Epec могла предложить
им всем легкий доступ к финансовой и инвентарной информации с любого устройства
через веб-браузер. «Это хорошо вписывалось в нашу бизнес-модель», — говорит
Форанд.

Другие ИТ директора начали приходит к такому же заключению. Бизнес
использовал SaaS решения уже много лет. Но многие все еще боятся выносить свои
критические приложения —их ERP систему—в облака. Те не менее, сейчас барьеры и
страхи, что удерживали многих CIO от использования SaaS ERP продуктов,
медленно, но неуклонно исчезают. 

Быстрее и проще

Безспорно, установленные на предприятии ERP системы все еще держат лидерство
на рынке. Сейчас SaaS решения занимают всего 2% глобального ERP оборота,
согласно Forrester Research
(FORR).
Но Forrester считает, что затраты на облачные ERP приложения ежегодно будут
расти на 21% до 2015 года. И это — по сравнению с очень низким ростом ERP
приложений вообще. Теперь такие крупные вендоры, как SAP, Oracle
(ORCL)
и Epicor предлагают продукты по требованию в противовес только облачному
решению от NetSuite.

Такой расклад легко понять, если посмотреть на преимущества, которые
предлагает  SaaS ERP. Главное сред них — превращение покупки софта из
капитальных расходов в легко управляемые текущие расходы. «Именно это делает
SaaS таким привлекательным», — говорит Кен Праути, директор по исследованиям в
области корпоративных приложений аналитической компании Aberdeen Group. Бизнесу
нравится, что ERP по требованию избавляет их от приобретения оборудования и
расходов на его поддержку. 

Более того, отсутствие необходимости устанавливать оборудование также
означает более простую и быструю установку приложений. Именно это и случилось в
Epec. Им не пришлось обновлять сервера, роутеры и другое оборудование, чтобы
провести консолидацию ERP систем. И они смогли сфокусировать внимание на других
важных ИТ решениях быстрее. «Это позволило нам сделать гораздо больше за более
краткий период, — рассказывает  Форанд. — Иначе нам пришлось бы потратить
полгода только на создание инфраструктуры, которая могла бы поддержать ту ERP
систему, которая нам была нужна». 

Компании, имеющие отделения по всему миру, тоже начали рассматривать SaaS
ERP как эффективный вариант для работы с филиалами и другими отделениями с
ограниченным количеством ИТ персонала. Например, компания Anritsu Company,
производитель продуктов для измерения и тестирования, давно использовала
установленную в их штаб – квартире ERP систему от компании QAD Inc. в
Санта-Барбаре, Калифорния. Теперь их мексиканское дочернее предприятие
использует облачное решение QAD, и скоро бразильский офис корпорации сделает
тоже самое. «Мне не приходится иметь группу поддержки в тех офисах, — говорит
Пол Мейер, ИТ директор Anritsu. — Модель приложения по требованию оказалась
разумным решением».

 

Преодоление страхов

Конечно, ИТ руководители давно знали все аргументы в поддержку облачных ERP
систем. Сейчас аргументы против их использования теряют силу, а приложения по
требованию становятся главной тенденцией. Действительно, Мейер доволен, что
руководство Anritsu начало адаптировать облачные ERP  сначала внедрив
приложения для HR, вычисления процентов с продаж и управления инженерными
проектами.

Такой опыт уменьшает страхи CIO по поводу вопросов безопасности и защиты
конфиденциальных данных, передающихся через интернет. «Мне кажется, эти страхи
слишком раздуты», — говорит Мейер. Сегодня люди совершают покупки через
интернет или связываются со своими банковскими счетами. Почему же мы считаем,
что ERP менее защищено? Организации должны оценить потенциал SaaS ERP и защиту
приложений.

Праути согласен. «Проблемы безопасности больше в головах, чем в
приложениях», — говорит он. Действительно, ERP системы по требованию зачастую
менее уязвимы, чем те, что установлены на предприятиях. Прежде всего, потому,
что вендоры сами прекрасно понимают все опасности, которыми грозит им взлом их
систем. 

Обеспокоенность по поводу кастомизации SaaS продуктов также снижается. «Это
было проблемой год-два наза, — говорит Праути, — но современные SaaS ERP
решения уже позволяют весьма серьезно кастомизировать их».

На самом деле, Epec добавила 200 полей и 15 типов записей к своему решению
NetSuite. Да и интеграция SaaS ERP с другими приложениями тоже заметно
упростилась. Например, Epec связали свою ERP систему со своими внешними
решениям в области e-коммерции, используя NetSuite веб сервис API. «И все
отлично работает», — говорит Форанд.

Мейер, как  все, изначально беспокоился по поводу SaaS ERP: как оно
будет работать через веб-приложения, расположенные в удаленном дата-центре? Но
этот страх оказался необоснованным. Ближайший по отношению к мексиканскому и
бразильскому офису дата-центр QAD расположен в Денвере, Колорадо, но команда
Мейера исключила проблему задержки реакции приложения, используя ускоритель от
Citrix Systems
(CTXS).
«Скорость реакции такая же, как была бы, если бы приложение было развернуто в
нашем дата-центре прямо тут в Калифорнии», — говорит он. 

 

Взвешивая альтернативы

И все-таки у SaaS ERP решений есть свои недостатки. Прежде всего, компания,
имеющая собственную ERP систему, имеет больше контроля над тем, как и насколько
модифицировать приложение. «Я могу поднять трубку и все изменения сделают
довольно быстро», — говорит Праути. Они также могут сами решать, когда
апгрейдиться. Хотя вендоры SaaS ERP приложений во многом облегчают компаниям
работу по апгрейду, они устанавливают ограничения на то, сколько пользователи
могут работать со старыми версиями программ, прежде чем включить
обновления. 

Также плата за ERP решение из операционного бюджета имеет свои негативные
последствия. Да, вы заменяете капитальные расходы краткосрочными, и на короткий
срок все отлично работает, но при длительном использовании цена на такую
систему встанет дороже, чем на аналогичное собственное внедрение. «За десять
лет вы потратите больше денег», — говорит Праути. Плюс вы не получите 
владение самим софтом, ведь вы брали его в аренду, а не покупали.

Это — основная причина, почему многие компании до сих пор предпочитают более
традиционные собственные решения, а не SaaS. Такие компании предпочитают
работать с собственной ERP системой, развернутой на оборудовании третьей
компании. Что позволяет пользоваться всеми преимуществами собственной системы,
но отказаться от приобретения оборудования и его поддержки. Это — идеальный
вариант для больших компаний, у которых есть достаточно денег, чтобы загодя
оплатить лицензии вендора

Мейер же счастлив тем, как работает SaaS ERP в удаленных офисах Anritsu,
настолько счастлив, что раздумывает перевести на облачный ресурс и основной
офис. «Но сначала я должен посмотреть на преимуществ такого перехода, — говорит
он. — Но мысли уже есть».

И для большинства ИТ руководителей такое будущее уже не настолько нереально,
как всего несколько лет назад.